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Trask Smith

Para el Dynamo, la continuidad hacia el 2018 comienza con el centrocampista Juan David Cabezas

Cuando el Houston Dynamo comenzó sus preparativos hacia la temporada 2018 a principios de diciembre, el traspaso permanente del Jugador Más Valioso de la temporada 2017, Juan David Cabezas, fue una de las prioridades principales del club. Por lo tanto, la directiva inmediatamente comenzó a trabajar para sellar el trato por el centrocampista colombiano de 26 años.

Justamente así, la adquisición completa de los derechos de Cabezas fue el primer dominó en caer este invierno.

"Juan David fue un jugador fundamental dentro del proyecto que tuvimos en el 2017," dijo el Director Técnico Wilmer Cabrera. "Tenemos la suerte de contar con una persona que se adaptó rápidamente a la ciudad de Houston, al clima y al ambiente de la MLS. Es un chico que llegó, se adaptó, que ya se comunica en inglés y su adaptación fue muy importante.”

Cabezas promedió 4.11 tacleadas por cada 90 minutos - la mayor cantidad entre los jugadores de la liga con un mínimo de 1,800 minutos sumados este año. Lideró al equipo con 102 tacleadas totales, 77 tacleadas ganadas y 52 intercepciones.

El centrocampista de Cali, Colombia también participó en cada minuto de los Audi MLS Cup Playoffs, que incluyó 120 minutos en el partido de eliminatoria contra el Sporting Kansas City. Estas marcas en la primera campaña del jugador se debieron a ese compromiso a adaptarse.

“Adaptarme los más pronto posible,” fue lo que dijo Cabezas días antes de hacer su debut en la MLS. “Es un fútbol muy diferente al de Colombia. Mucho más rápido, mucho más físico, mucho más dinámico. Espero que sigamos con esa capacidad que tenemos en Colombia y Sudamérica, pues lo pueda adaptar a la rapidez, a la agilidad y a la dinámica que digamos se compite en el fútbol americano. Realmente, espero poderme adaptar e ir de menos a más y terminar con un buen rendimiento."

Se puede decir que consiguió hacerlo.

Inelegible para jugar en el primer partido de la temporada debido a una tarjeta roja que se transfirió de su tiempo en Colombia, Cabezas tuvo que esperar pacientemente para incorporarse al once inicial. Una vez que lo hizo, acumuló la sexta mayor cantidad de minutos en el equipo, obtuvo una racha de 19 partidos consecutivos como titular entre abril y agosto, y disputó 22 partidos completos de los 34 encuentros de liga.

Las contribuciones de Cabezas durante la temporada 2017 lo llevaron a ser nombrado el Jugador Más Valioso del equipo. Su presencia en el mediocampo fue una de las claves para la reestructuración del Dynamo y su continuidad con el equipo carga la misma importancia, ahora que el cuerpo técnico mira hacia la temporada 2018 de la MLS.

“El mostró liderazgo y lo mostró toda la temporada,” agregó Cabrera. “Entonces el poder contar con él, y que el mismo sienta que va ser importante en el 2018, nos ayuda a no tener que pensar en esa posición demasiado y poder movernos en diferentes direcciones con más movilidad.”