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Trask Smith

Dynamo entusiasmado de abrir la temporada contra el Atlanta United FC: "Queremos la competencia"

El Houston Dynamo inicia su decimotercera temporada en la Major League Soccer cuando se enfrente al Atlanta United FC el sábado en el BBVA Compass Stadium (2:30 p.m., BOLETOS). El partido de apertura será televisado a nivel nacional por Univision.

El Dynamo viene de un 2017 donde no solo regresó a los playoffs sino llego a las finale de la Conferencia Oeste, a un paso de jugar por el premio máximo en la MLS. Los pupilos de Wilmer Cabrera buscarán continuar su buen trabajo en el campo con la continuidad de su lado en este 2018.

"El año pasado no nos conocíamos," dijo Cabrera. "Este año todos nos conocemos mucho más y eso ayuda a incorporar cosas nuevas para seguir adelante. Los jugadores que llegaron han sido muy receptivos y como no hay demasiados, es más fácil para ellos adaptarse."

Houston y Atlanta estuvieron entre las mejores ofensivas de la temporada 2017, con el Dynamo terminando sexto en la liga con 57 goles a su favor. Atlanta United finalizó segundo, anotando 70 goles en su primera temporada en la MLS.

La delantera del Dynamo contará con los servicios de Alberth Elis, Mauro Manotas y Romell Quioto, quienes juntos anotaron casi la mitad de los goles totales del equipo el año pasado. Atlanta también cuenta con jugadores con chispa en Josef Martínez, Miguel Almirón y el recién adquirido veterano de siete años de la MLS, Darlington Nagbe, lo que se espera que resulte en un partido entretenido para iniciar la temporada.

"Es un equipo muy talentoso," dijo el defensor Philippe Senderos. "Me parece que será un juego muy interesante, tal vez dos estilos diferentes, pero hemos mejorado mucho con el balón y nos gustaría tener el control del juego porque estamos en casa; y si podemos hacer eso y ganar la pelota al final, entonces tendremos una buena oportunidad.”

Si bien habrá muchos nombres en el campo, hay dos nombres llamativos que se perderán este encuentro. El mediocampista del Dynamo Tomás Martínez no es elegible para este partido, ya que cumplirá una suspensión de tarjeta roja que se traslada del partido de playoff ante Seattle Sounders en noviembre. Atlanta, por su parte no contará con Ezequiel Barco, el nuevo fichaje de 18 años, quien fue descartado por una lesión a principios de esta semana.

Houston y Atlanta solo se han enfrentado una vez en la MLS, una derrota del Dynamo 4-1 en el estadio Bobby Dodd el año pasado, convirtiéndose el sábado en la primera reunión entre los dos en el estadio BBVA Compass. Cabrera expresó su respeto por los de las cinco franjas y lo citó el encuentro como una gran primera prueba para iniciar la temporada regular.

“Queremos la competencia, la mejor posible,” said Cabrera. “Al empezar con un equipo como el Atlanta United que tiene un gran nivel y favoritismo dentro de la MLS por sus características, por los jugadores que pueden traer y adquirir, su cuerpo técnico, entonces esto va a hacer lo importante para nosotros este partido. Ojalá lo podamos enfrentar con mucho carácter y con respeto, pero al mismo tiempo entendiendo que en el terreno de juego todos somos iguales.”