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Legacy Maker: La Final de la U.S. Open Cup ofrece una oportunidad a los jugadores de Dynamo para obtener un trofeo más

Él apenas estaba comenzando.

Al minuto 88 y el jugador de 18 años de edad con su holgado jersey de manga larga rojo, sube por el ala izquierda y lanza un centro bajo al defensor de Miami Fusion, Tyrone Marshall, el cual se convierte en un autogol.

Con los brazos en alto, el niño corre hacia las gradas para celebrar con los delirantes fanáticos del Chicago Fire que saben en ese momento que la U.S Open Cup Lamar Hunt del 2000 es suya.

DaMarcus Beasley, para ese entonces un veloz y ágil atacante a tres meses de ganar su primer título de los EE. UU., jugó completamente los 90 minutos de ese victorioso final 2-1 en el Soldier Field. Él lo hizo otra vez en la prueba de 2003 cuando el Fire derrotó 1-0 a Nueva York / New Jersey MetroStars en el Giants Stadium.

Beasley ha cosechado muchos elogios a lo largo de su carrera y tendrá la oportunidad de agregar otro a su lista cuando Houston Dynamo reciba a Philadelphia Union en la final de la U.S. Open Cup 2018 en el BBVA Compass Stadium el 26 de septiembre (TICKETS).

Esa victoria hace dieciocho años fue el primer honor de Beasley como profesional; el primer elemento básico de su solido legado, el cual incluye los títulos nacionales en Holanda con el PSV Eindhoven y en Escocia con los Rangers FC.

Beasley levanta el trofeo de la Copa de Escocia después de anotar en una victoria de 3-2 en la final de 2007-08. Crédito: Action Images / Keith Williams

"Tu nunca olvidas la sensación de ganar. No olvidas la sensación de perder también, pero nunca olvidas la sensación de cómo fue ganar un campeonato ", dijo Beasley la semana pasada en el campo de entrenamiento de Houston Dynamo.

Es una mezcla de emociones: la descarga de adrenalina de la gratificación instantánea, pero también la satisfacción de un plan meticuloso a largo plazo que está siendo realizado. "Nuestro trabajo principal como profesionales, y como lo diría cualquier otro profesional, es que estás en el deporte para ganar. Así que la emoción, el alivio, todo el trabajo que pones en la pretemporada, las cosas que haces cuando no estas en temporada para llegar a la final, es lo que todo atleta quiere” agregó Beasley.

En un deporte repleto con un intenso debate y opiniones divergentes, el triunfo de un trofeo es un hecho difícil e indiscutible. Prueba irrechazable de excelencia. "Sientes que has logrado algo en equipo y el hecho de que nadie pueda quitarte eso es la mejor sensación", añadió Beasley.

Cinco años después del éxito debut de Beasley y a miles de millas del otro lado del Atlántico, otro defensor actual de Houston Dynamo sintió algo similar en un contexto de más alto perfil: la competencia nacional de fútbol más antigua del mundo, la FA Cup Inglesa. Philippe Senderos jugaba para El Arsenal venció al Manchester United en el Millennium Stadium en Cardiff, Gales. Philippe Senderos, el defensa para ese entonces, tenía solo 20 años.

"Fue algo enorme para mí ese año. Fue mi gran temporada, mi segunda temporada, y estuve muy contento de poder jugar en las primeras rondas y mantener mi lugar para la semifinal y la final ", recordó el ex jugador de Suiza.

"Eventualmente en los penaltis conseguimos la victoria y fue un gran momento para mí en mi carrera, me dio el gusto de ganar un trofeo". No es una sensación que haya experimentado ya que a pesar de los logros de algunos de los equipos más grandes de Europa y una carrera internacional que ha abarcado tres Mundiales.

Senderos y su compañero Robin van Persie celebran el penal ganador para reclamar la FA Cup 2004-05. Crédito: Action Images / Phil Shephard Lewis

Entonces, como cualquiera que lo haya visto en el torneo este año puede decir, Senderos está muy motivado para alcanzar más éxitos. "Conocemos la historia detrás de esta competencia y lo que significa para este club que nunca ha estado en la final. Es algo grande para este club ", dijo el jugador de 33 años.

Beasley está de acuerdo: "Los muchachos que no han ganado un campeonato, como los jóvenes, cuando lo tengan espero que se quede con ellos por el resto de su carrera. Que ellos quieran sentirse de esa manera otra vez, ellos saben lo que se necesitó para llegar a ese nivel. Hombre, lo único que puedo decir, tengo 36 ahora, para llegar a cualquier final en cualquier nivel, ya sea el equipo nacional, el equipo de algún club, la final de la Copa Mundial, lo que sea, es algo demasiado difícil, demasiado difícil ".

El valor de la Open Cup es un mensaje que los dos expertos han estado tratando de sobresaltar en los jóvenes de el equipo de Houston Dynamo. "Una cosa que algunos de los expertos como Beas y Philippe le han dicho al grupo es que no uno no sabe con qué frecuencia va a jugar para conseguir un trofeo", dijo el portero de Houston Dynamo Joe Willis.

"Cuando eres joven y recién comienzas, piensas que esta oportunidad se va a volver muchas veces, y adelantas diez años y algunas personas nunca han jugado para ganar un trofeo. Así que debes saborearlo, disfrutarlo y debes aprovechar la oportunidad y asegurarte de que no se te escape de las manos ".

Willis fue un sustituto que no jugo en la final de la U.S. Open Cup de el 2013, ya que su equipo D.C. United se quedó sin ganadores por 1-0 cuando jugaron en contra de el Real Salt Lake. Fue un brillante rayo de luz en un año oscuro para D.C., que sufrió una de las campañas de liga más extremas en la historia de el MLS.

Willis celebra con sus compañeros después de salvar dos penales contra los Richmond Kickers para avanzar en la U.S. Open Cup de 2013. Crédito: USA Today Sports Images / Geoff Burke

Sin embargo, en la temporada siguiente, los hombres de Ben Olsen pasaron de ser los peores a los primeros al terminar en el primer lugar de la Conferencia del Este (Eastern Conference). La gloria de la Open Cup sirvió más que combustible nostálgico que se acumulo durante las largas décadas de retiro; era una prueba de que United podría hacerlo mejor y era una razón para sentirse mejor.

"Cuando estás batallando en la liga y pierdes juego tras juego, la vida se vuelve miserable. Todo lo que haces en el campo es difícil, las cosas fuera del campo no son geniales ", recordó Willis. "Entonces, cuando tienes la oportunidad de ganar un trofeo en medio de eso, es un logro enorme, no solo un aumento de confianza, sino un impulso para tu bienestar general y tu felicidad. Fue extremadamente importante en el 2013 no solo desde el punto de vista del fútbol sino también desde el punto de vista de como puedes ver tu vida".

El entrenador en jefe del Dynamo, Wilmer Cabrera, un jugador excepcional en Colombia, su país natal, también tiene muchos recuerdos de varios campeonatos. Lecciones tanto como jugador y como entrenador novicio que generan confianza y establecen un marcador para el futuro, como lo fue el ganar el título sudamericano sub-20 en 1987.

"Eso es algo que es importante, el saber lo que se necesita para ganar un trofeo. Y es difícil. Es duro. Pero estar en una final es una gran oportunidad ", dijo Cabrera. "Los jugadores tienen la posibilidad de hacer historia".